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计算机网络商业 Unix 在衰败 运营派

时间:2020-03-17 21:36来源:计算机网络
想当初Unix是关键任务计算的标准,如今却苟延残喘。它会有怎样的归宿? 作者:C.Arthur 来源:CCF 20世纪90年代和21世纪初期,如果你的关键任务应用软件需要零停机时间、弹性、故障切换

想当初Unix是关键任务计算的标准,如今却苟延残喘。它会有怎样的归宿?

作者:C.Arthur 来源:CCF

20世纪90年代和21世纪初期,如果你的关键任务应用软件需要零停机时间、弹性、故障切换和高性能,但又不想要大型机,Unix是你的首选解决方案。

Unix是IT世界仅存的几个神话之一,自1969年诞生以来,它就一直被人们使用着。它过去的历史,简直就像一个民族的历史。

如果你的数据库、企业资源规划、人力资源、工资单、会计及其他业务型应用软件没有在大型机上运行,它们很可能在四大供应商的Unix系统上运行:Sun、HP、IBM和SGI。每家厂商都有各自的Unix版本和各自的定制RISC处理器。运行x86芯片的服务器最适合用于文件和打印,或者可能充当低端的部门服务器。

  我们应该庆幸,全体的Unix使用者终于安全渡过了它成长中的阵痛。那些曾经被忽略的用户则开始安装最新的Unix。Unix不是一个急功近利的奋斗者。要把Unix的执行效率和稳定性调整到最优状态,需要几个月的时间。它和硬件间令人难以捉摸的联系 、众多的版本和补钉都会让人生畏。Unix之所以能长久使用,是由于其强大的自我调整能力,可以承载任何负荷。它可以一直运行,直到机器的某个部件被烧毁。

当下是x86和Linux唱主角的时代,Windows Server充当配角。超级计算机500强名单上的几乎每台超级计算机都运行某种版本的Linux和x86处理器。SGI早已销声匿迹。Sun靠Oracle继续存活了一段时间,但在2018年,Oracle终于不再抱有希望。HPE每年只交付寥寥几台Unix服务器,主要用于升级现有客户的旧系统。只有IBM仍未放弃这个领域,不断交付新系统,并改进其AIX操作系统。

  很多人认为,免费Linux 对于多年来以昂贵著称的商业Unix操作系统是一种伤害。对于SCO和SGI而言,这的确不错,然而,对于IBM、Sun 和HP来说,Linux则给Unix带来了复兴和繁荣。使用Linux作为教学工具,使大学里开始有大量的具有Unix管理能力及开发能力的大学生和研究生。虽然Linux的知识不能直接应用于企业Unix系统,但是应用Linux的经验给企业级的应用培训打下了坚实的基础,同时也使人们明白了为什么Linux不能代替Unix。商业Unix的开发、改进,尤其是错误的修正,都是由整个公司、整个生产线来保证的。

我们不打算详述为何落到这个田地,而是探讨商业Unix何去何从,以及它最终将如何消亡、何时消亡。请注意:我们具体谈论的是商业Unix的殒落。免费开源版Unix仍然蓬勃发展,比如FreeBSD和GNU。FreeBSD诞生于加州大学伯克利分校的伯克利软件开发项目。

  我们可以来看一看SGI Irix、IBM AIX、Compaq Tru64 Unix、Hewlett-Packard HP-UX、SCO UnixWare、Sun Solaris这6个Unix的变种,对它们有一个新的认识。我们用10个应用程序测试这6个变种的表现。这10个应用程序是Oracle 8i 数据库、IBM WebSphere Application Server、Adobe FrameMaker 6、iPlanet Enterprise Web Server、Microsoft Internet Explorer、Sybase ASE、Lotus Domino、ChiliSoft ASP、Vitria BusinessWare和 SAP。各个应用程序的得分将可反映Unix的工作状况,最后给出一个总的得分来反映出各个系统在企业应用中的表现。这个得分将反映出相应Unix变种的前景、新技术开发的步伐、软件的承载能力、帮助文档和支持的水平及其在市场上的地位等。

Unix的日渐式微

  SGI Irix
  目前状况:一般

企业应用软件咨询公司的首席分析师Joshua Greenbaum表示,Unix的衰落“主要还是缺乏营销吸引力,而不是缺乏存在感。这年头再也没人销售Unix,它成了某种过气的术语。它还在市面上,但根本不是围绕客户的高端创新战略而制造。没有未来,不是因为它天生有什么不对,只是一切创新的东西都出现在云端。”

  当前版本:Irix 6.5

Gartner的基础设施和运营研究主管Daniel Bowers说:“UNIX市场在不可阻挡地衰退。今年部署的85台服务器中只有1台使用Solaris、HP-UX或AIX。Unix上可以轻松移植到Linux或Windows的大多数应用软件实际上已经迁移过去。”

  硬件平台:SGI MIPS 服务器和工作站

如今仍留在Unix上的大多数是金融服务和医疗保健等领域中定制的关键任务工作负载。由于这些应用软件价格昂贵,迁移或改写起来风险高,因此Bowers预计Unix的长尾衰落可能会持续20年。他说:“作为一款切实可行的操作系统,Unix至少可以持续10年,因为有这个长尾效应。即使20年过后,人们仍然想要运行它。”

  遵循标准:Unix 95

Gartner发现新的Unix销售量逐年下滑

  优势:Irix可扩展到512个CPU和1TB的RAM,它可以达到惊人的服务器I/O处理能力,并且Irix在SGI上拥有高端和数字媒体的市场。

Gartner并不跟踪分析客户群/装机量,而是跟踪分析新的销售量,趋势是逐年下降。2014年第一季度,Unix销售额合计16亿美元。到2018年第一季度,销售额仅5.93亿美元。就系统数量而言,Unix的销量很低,但它们几乎总是装备齐全的高端服务器,比典型的双插座x86服务器庞大得多。

  劣势:缓慢的MIPS CPU和在PC领域的失败;其兼容性和工具问题妨碍了其商业开发。

IBM是最后的UNIX坚守者

  前景展望:SGI公司试图使其脱离MIPS处理器,并且其Irix OS也将移植到Intel PC、Windows和Linux。它们放弃了SGI现存的Irix用户。SGI在创建高速服务器I/O子系统方面能力有限。这项服务是SGI的传统市场(电影和电视动画、医学和科学的可视化高端数字媒体),但是这个领域要想维持SGI还是显得太小。

令人瞩目的是,大家对Unix的现状保持缄默。Oracle和HPE拒绝发表评论,几个IBM客户也是如此。IBM仍坚守这个领域,但Bowers特别指出,“我看到IBM往Red Hat投资340亿美元,却没有看到IBM往AIX投资340亿美元。”

  我们可以看出,Irix已经只是在艰难维生。它的用户群将很有可能支持基于Linux或者其它操作系统的服务器。

IBM认知系统产品副总裁Steve Sibley承认了这明显的事实,但表示IBM在十年后仍会有大量客户使用AIX,其中大多数客户是《财富》500强大客户。他补充道,在某些方面也会有稳定数量的中端客户,“因为他们不想投入这笔钱弃用AIX。”

IBM AIX
  目前状况:好

服务提供商和重要AIX用户Meridian IT的高级AIX解决方案架构师Rob McNelly表示,面向AIX的新应用软件有一条80/20规则:80%的客户未扩大AIX环境的规模,但20%会留下来、扩大AIX环境的规模。

  当前版本:AIX 5L

McNelly说:“由于20%是大企业系统,所以这个细分市场很大。在医疗保健领域,许多稳定的一级生产环境继续投入,获得AIX的稳定性和安全性。既有的嵌入式ERP系统在所有层面上如出一辙。”

  硬件平台:IBM RS/6000和其它使用IBM Power 和PowerPC系列处理器的系统,Intel AI-64版。

他补充道,许多新的应用软件都在追捧Linux,这导致一些环境迁离AIX,而静态不变的环境完全留在稳定的AIX中。“一些应用软件将转向Linux,但大多数低端部分已经迁移过去。想想大型机;现有用户留下来是因为它大有价值,但现在迁移到大型机的新客户并不多。”

  遵循标准:Unix 98

Bowers表示,金融、医疗保健和大型制造业是坚持采用Unix的主要行业。银行业公司常常买得起这些大型系统,而医疗保健公司有严格的监管要求,迫使这些公司坚持使用Unix平台。

  优势:强大、稳固的IBM 64位Power/PowerPC CPU;一个操作系统可用于整个RS6000生产线;Linux代码移植是一个标准选项;IBM的Visual Age Java 和C/C 工具非常利于开发。

McNelly说:“没有人为这种平台购买平台。他们购买一款应用软件。只要一些关键平台仍支持应用软件,[IBM Power Systems]上的AIX具有的价值就很难匹敌。许多时候公司进行一番分析,并考虑目前的稳定性和迁移工作量后,发现迁离功能完善、得到支持,并为未来制定强有力路线图的技术毫无意义。”

  劣势:企业计划使用IA-64和Linux系统时需要考虑 RS/6000 和 AIX。

Bowers听到Linux方面最大的抱怨不是操作系统本身,而是用来运行它的硬件。许多Unix系统都有名为硬分区的机制,就像虚拟机一样,但它在系统上创建了实际分隔的分区。硬分区有多个好处。Bowers特别指出,比如说,在一些情况下,如果你使用硬分区,企业软件供应商会给你折扣。今天只有Unix系统才提供这样的硬件解决方案。

  前景展望:AIX 5L,代号“Montery 项目”,借鉴了其它一些Unix,创建了一个通用的、高度兼容的操作环境。IBM想使其和Linux成为统一的操作系统,并且承诺将开发基于Intel的64位 CPU体系结构的AIX。

Unix是新的大型机

  这不由得让人对IBM给AIX和RS/6000的承诺产生怀疑。不过AIX的用户不用担心,Linux或者Intel要达到IBM目前企业级Unix 的标准,还要很长的时间。

虽然Unix在衰落,目前仅剩一家商业供应商,另外两种流行的版本却会存活一段时日。 Oracle可能已停止了Solaris的开发,不过承诺会支持Solaris直到2034年。HPE表示会在报废日期后对各款HP-UX服务器再支持五年,报废日期因款型而异。自2006年以来,SGI的IRIX已退出市场,不再得到支持。

  IBM有很多合作伙伴,但是IBM一般是不会通过改变自己的策略去取悦他们,所以,相信AIX将会继续存在下去。

Sibley表示,IBM看到的趋势是客户不大关注迁离AIX,而是更关注将来如何扩展和迁移。他说:“绝大多数客户在扩展他们用AIX来处理的工作,而不是考虑弃用。”

  Compaq Tru64 Unix
  目前状况:良

人们迁离AIX的主要原因是他们担心将来缺少支持它的技能,因为客户认为AIX奄奄一息。Sibley说:“这才是引人注意的方面。只要客户有信心,我们会存活很长一段时间,而且我们每年都在发布新品,没有理由弃用。”

  当前版本:Tru64 Unix 5.1

因此,正由于IBM的坚定支持,Unix会活下去,至少会以AIX这种形式活下去,尽管其他供应商在未来几十年会逐渐消失。它不会像超新星内爆那样殒落,而是慢慢地消失。

  硬件平台:Compaq Alpha 工作站和服务器

Greenbaum说:“Unix永远不会死。还没有出现试图用新操作系统取代Unix或Linux的研究成果。就像大型机系统还没有消亡,Unix也不会消亡。Unix仍在使用。但这种技术在逐渐淡出视线,因为它失去了战略性价值。”

  遵循标准:Unix 95

Bowers说:“到2020年,Unix将占服务器总收入的3%,比今天的8%还要低。Unix不会立马谢幕,会逐渐消失。”

  优势:Tru64使用的是强大、精巧的Carnegie-Mellon Mach内核;对于中小型服务器而言,64位的Alpha CPU的利用率是最高的;它遵循Digital Equipment遗留下来的传统:能创建强大的、用户能够支付得起的服务器系统。

到头来,Unix最大的成功可能不是作为一款企业服务器,而是作为一种可供选择的消费级产品。Apple的MacOS和iOS都是从FreeBSD派生出来的,这个用户群是赶不走的。

  劣势:在Intel 的服务器市场上,Compaq缺乏经验和信誉;在Alpha用户中,Linux非常的流行;系统V中的兼容性漏洞有时会使应用程序碰到困难。

  前景展望:Alpha 遵循一流的SPEC(Standard Performance Evaluation Corporation)标准,对于特定的时钟频率,它是最快的CPU。Compaq把名字由Digital Unix改为Tru64 Unix是为了强调Alpha芯片是真正的64位的家族。对于Compaq来说,现在所要做的是要占领更大的服务器市场份额。

  Compaq在PC机上的声望对其似乎有害无益。与专有的Tru64相比,Linux和成熟的OpenVMS可能会更多地赢得企业的青睐。Intel则会毫无疑问地建议Compaq转去使用IA-64而不是Alpha。Tru64 Unix在Alpha上有上佳的表现,但是其前景还要等到IA-64推出时Compaq会有何举动才能定论。

计算机网络,  Hewlett-Packard HP-UX
  目前状况:好

  当前版本:HP-UX 11i

  硬件平台:HP 9000服务器

  遵循标准:Unix 95

  优势:HP在可靠性和服务方面的声誉人所共知;HP-UX和一个丰富、实用的操作系统包一起推出,它包括Web server、C/C 、 Windows网络、 WAP (无线应用协议) 服务、 Linux APIs、 iPlanet 目录服务器和 Veritas文件系统。

  劣势:相对于竞争者而言,HP PA-RISC体系结构在性能上有待改进。

  前景展望:HP很少是第一或者是最快的,但是它在其Unix产品中捆绑了很多有价值的东西。就整体而言,HP-UX和Linux非常的接近。时间将证明,企业工具和服务应该包括在一起。HP有真正的日志文件系统,这使HP-UX 11i表现不俗。

  可以相信,一旦HP在性能上赶上其竞争对手并使其HP-UX顺应Unix 98,那么它将可以超过Sun和IBM。

  SCO UnixWare
  目前状况:一般

  当前版本:UnixWare 7.1

  硬件平台:Intel PC工作站和服务器

  遵循标准:Unix 95

  优势:SCO是Unix System V源代码的所有者;UnixWare是最强大的,也是最完善的PC Unix;它有优秀的、价格合理的开发工具。

  劣势:近来开发停滞不前;销售上也受到了Linux和75美元的Solaris 8的强烈冲击;很多功能强大的应用程序,它都不支持。

  前景展望:因为持有Unix System V的源代码,所以UnixWare 7.1是我们所能看到的Unix中最正宗的Unix,并且SCO环境里有一些很不错的工具和服务。然而,这并没有使SCO的情况有所好转。PC Unix的市场空间一直以来都非常的狭小。如今,Linux正在被公众所认可,而Sun又将其Solaris 8猛降至75美元,显而易见,SCO将从原有的市场中被排挤出来。

  除非能够开发出一种强大的基于Web的应用服务器,否则这位PC Unix的先驱将有可能消亡。

  Sun Microsystems Solaris
  目前状况:好

  当前版本:Solaris 8

  硬件平台:Sun Sparc、Intel PC工作站和服务器

  遵循标准:Unix 98

  优势:其光辉的市场业绩使Solaris成为了事实上的Unix;Sparc和Intel版是同一个操作系统;对于基于Unix的商业应用系统,Solaris可以提供最广泛的支持。

  劣势:Sparc处理器的可伸缩性不如其竞争对手;具良好伸缩性的Sun系统以昂贵而著称;Solaris本身所带标准软件贫乏,而其可选软件包又非常昂贵。

  前景展望:牢固的市场和及时的开发,使得Sun身处第一的位置,这个位置Sun一直在小心翼翼地保护着。很简单,Solaris取得了领先的位置是因为Sun保证了所有的应用系统都可以在其上运行。

  Sun的顾客从它的训练有素的员工处获益。它有优秀的业务咨询员。Sun对Solaris错误的修正也非常的快。此外Sun是Java的所有者。

 

来源:CCF Unix是IT世界仅存的几个神话之一,自1969年诞生以来,它就一直被人们使用着。它过去的历史,简直就像一个民族的历史...

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